Ecuador 2019

Reaffirming Meaning

Clowns Without Borders USA is delighted to include Mexico-based clown Lars Uribe Rodriguez on our recent tour to Ecuador. He writes about how even a humble rehearsal on a volleyball court can create magic. Mira abajo para la versión en español.

We stay in Quito for two days to create and rehearse our “migrant chicken show” before heading to Esmereldas, our first tour destination. We arrive at a hotel by the sea, where we hold our final general rehearsal. Tomorrow, the tour officially begins.

We rehearse on a volleyball court. Just as we start, Darina approaches me, whispering, “We have an audience.” I look where she points and see a girl and a boy, very curious about what we’re doing. (It should be mentioned that we’re not costume, since it’s a rehearsal). Just after Darina points out the kids, we get to a part of the work where we need to plan something new. I take the moment to tell Josie and Eric what Darina told me, “We have an audience, do we do the rehearsal towards them?” Josie, Eric and Darina say, “Yes, yes, yes!”

We ask the kids if they want to see our rehearsal and they excitedly agree. We’re excited too, because it’s important for us to know the public’s reaction to our show. We put it together in two days, making up a story about a migrant chicken and its passage through the world as it chases it biggest dream, to fly.

It’s beautiful, because our audience of two reacts as we imagined it during the show’s creation. Within the show, there are moments of astonishment, moments of doubt, and moments of reflection, and we see that in the children. What’s happening to us is happening to them.

We approach them after finishing the rehearsal and listen to their opinions regarding what they’ve just seen. It turns out that these chicxs are Venezuelans, a 9-year-old girl and a 15-year-old teenager. They live with their father in the hotel we’re staying in, and have been there for a few months. Their father works in maintenance and their mother lives in Chile. The girl says that her mother will come for them soon, and take them to Chile.

It’s a true surprise to have our final rehearsal with a public audience, and a migrant one at that. The experience is magical, and as it gets dark, we invite the kids to walk down to the beach with us and watch the sunset. Josie brings a notebook and the boy makes a couple of drawings of what he saw in our rehearsal.

We return to the hotel and meet their father, alongside the owner of the hotel. We mention that we’re Clowns Without Borders and explain what we’re doing in Ecuador. The father looks at us with happiness and the hotel owner says she seeks to support people who are in a situation that affects their mobility.

Thus, the border of Ecuador and Colombia receives us with much hope and much love. There’s an air of community, a sense of breaking down borders and believing in the human being without social distinctions.

 

Ecuador 2019

Lars’ blog en español

Después de estar en Quito dos días creando y ensayando el show de la gallina migrante, nos dirigimos a nuestro primer destino para empezar las función, llegamos a esmeraldas arribamos a un hotel junto al mar, donde nos dispusimos a hacer nuestro último ensayo general ya que al día siguiente empezaba oficialmente la gira.

El ensayo lo hicimos en una cancha de voleibol, recién comenzado el ensayo, darina se acercó a mí y me dijo susurrando “tenemos público”, mire hacia donde me señaló y había una niña y un chico, estaba muy curiosos de lo que estábamos haciendo, (cabe mencionar que nosotrxs no estábamos caracterizados, ya que era un ensayo) justo después de que darina me comenta esto, venía una parte de la obra donde nos juntamos a planear algo, asi que aproveche este momento para decirles a Josie y a Eric lo que me había comentado Darina, “tenemos público, ¿les hacemos el ensayo a ellxs?”. Josie, Eric y Darina emocionadxs dijeron “Si, Si, Si!”.

Acto seguido fuimos hacia ellos y les preguntamos si quería ver el ensayo, los niñxs emocionados dijeron que sí y cambiaron de lugar, pero esta ver para el el show de frente, para nosotrxs era importante conocer la reacción del público ante la historia que montamos en 2 días, sobre la gallina migrante, y su paso por el mundo, en busca de su máximo sueño, VOLAR.

Fue hermoso ya que nuestro público estaba reaccionando tal y como lo imaginamos durante la creación, había momentos de asombro, había momentos de duda, momentos de reflexión, y veíamos en lxs niñxs que ocurría también en ellxs, terminando el ensayo nos acercamos nuevamente para charlar un poco y saber su opinión con respecto a lo que acababan de ver, y resultó que estxs chicxs eran venezolanxs, una niña de 9 años y un adolescente de 15, vivían con su padre ahí en el hotel desde hace unos meses, su padre trabajaba en mantenimiento, su madre vive en chile y la niña muy emocionada dijo que su madre vendría por ella en estos días para viajar a chile con ella.

Una sorpresa verdaderamente inesperada, nuestro ultimo ensayo con publico y ademas público migrante, fue un suceso realmente mágico, estaba atardeciendo cuando charlabamos con ellxs al final del ensayo, decidimos ir a la playa a contemplar el atardecer y les invitamos a venir con nosotrxs, estuvimos charlando más, josie traía una libreta y el chico hizo un par de dibujos de lo que había visto en el ensayo.

Regresamos al hotel y ahí estaba su papá junto con la dueña del hotel, mencionamos que somos payasos sin fronteras y que veníamos hacer en Ecuador, el papá nos miró con felicidad y la dueña del hotel mencionó que ella normalmente busca apoyar a personas con situación de movilidad.

Así nos recibe la frontera de Ecuador con Colombia, con mucha esperanza, con mucho amor, con un aire de comunidad, con un sentido de derribar fronteras, y creer en el ser humano, sin distinción social, de patria o raza.

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