Paused train with migrants standing on top

The Right to Migrate—Part 1

Darina Robles is the founder of Llaven nü, a social circus program in Mexico. She has twice partnered with CWB – USA for tours in Mexico, and most recently collaborated on our October, 2018 tour. She writes about the natural way things migrate, except for the human-made constructs that stand in the way. 

Darina Robles

The Context of Migration

“Hello! My name is Atanasia. I’m a migratory bird, but I dream of working as a dove of peace. Until I achieve that dream, I’ll keep my job as a clown in this circus show!” 

That’s the way I introduce myself to the first migrants we meet on this tour, which we call Recorridos por la Hospitalidad. We’re at La 72 Hogar Refugio Para Personas Migrantes, in Tenosique, Mexico. After I introduce myself, I ask them, “What’s your dream?” They tell me they want to work in the U.S. They traveled from Honduras, from their hometown. I ask if they’re inseparable friends, and they tell me they are. I ask if I can be their friend, and they agree that I can. 

The tour runs from October 17 to November 3, 2018. It’s organized by the Migratory Affairs Program (PRAMI) of the Iberoamericana University, as part of the World Social Forum of Migration Activities. It’s a collaboration among PRAMI, Circología, Clowns Without Borders USA, Llaven nü—riendo juntos, and Palhaços sem Fronteiras Brasil.

At the start of the tour, the clowns attend information sessions about the context of recent migration. context. Experts share the following: There are 68.5 million forcibly displaced people in the world, and 25.4 million refugees (UNHCR 2018). The migration corridor between Mexico and the United States is one of the most dangerous and busiest migratory corridors in the world. It’s used by 450,000 migrants per year. In Mexico, 70,000 migrants disappear every year—and most of them come from Central America. The reasons for Central American migration have changed a lot in the past ten years, but the number of migrants is growing due to increasing threats of violence. Mexico and the United States have what’s called “co-responsibility,” or a shared responsibility in creating and extending this humanitarian crisis. 

The clowns in our show include Aline Moreno from Palhaços sem Fronteiras Brasil; Derrick Gilday from Clowns Without Borders USA; Pao Avilés from Mexico; and me, Darina, the founder of Llaven nü. Together we decide to make our show about migration. I propose playing a migrant bird, so I can tell how it’s very normal for things to migrate in nature. The search for a better place to live is as natural as the search for love. The unnatural parts are borders, racism and xenophobia.  

The Right to Joy 

After we laugh together in the show, I have to separate from my new Honduran friends. But as suddenly as we met the first time, I run into them again a few days later. It happens when we finish our final parade and show at Salto de Agua, a migrant house in Chiapas.

A few minutes after we finish the show at Casa Betania Santa Martha, Salto de Agua, we hear that the train is arriving and several of the migrants we just met will try to get on the train to continue north. In this region, the train decreases its speed a little bit, so people try to get on. I think, “It’s great that they carry the memory of laughing together.” We try to say goodbye, but the train is coming and everything is moving too fast. We’re able to say goodbye to the beautiful people who manage the migrant house, and they invite us to return next year in celebration of the house’s anniversary. We make our way north to visit migrant houses in the Bajio zone. 

Along the way, something happens that I’ll never forget. The train tracks pass across the highway, and the train arrives right as our truck pulls up to the crossing. BOOM! The barrier goes down, stopping cars, and our truck is right in front of the railroad crossing. I put on my red clown nose, get off the truck and yell up, “Have a safe trip! Hold on tight!” The migrants on the train, or between the cars, look at us with skepticism. I guess that they might not understand or know who we are: Assailants? People from the mafia? Migration authorities or train staff? For all they know, we’re people who will violate their human rights and endanger their life. 

But as the train decreases its velocity, they suddenly recognize us and smile. Then, the train stops and migrants jump down to ask us for water and bottles to drink out of. We recognize a friend from the LGBTQI community, who left his country because he received a death threat due to his sexuality. He’s very young. We met him during our performance in Palenque, and I saw him smile several times during the show. After the show, he gave me a hug and said we helped him forget his fear of migration and all the dangers that affect migrants. 

At the railroad crossing, he gets off the train and us clowns give him a strong hug. His lips are shaking from fear, so we try to cheer him up. He thanks us for encouraging him, and we tell him to hold tight to the train. He says that he’s gaining experience in how to get on and off the train without hurting himself. 

In a migrant house in Bajio, I meet a young man who lost his leg when he jumped off the train. He thanks me for our performance, and tells me that our he sympathizes with the migrant bird. He says, “I feel like a bird who started flying to find a place where it can be better.” He says he liked when we spoke about love, because the love of his family back home, and his own love for his country, keeps him strong and helps him continue.

Darina’s blog en español

¡Hola! Me llamo Atanasia, soy ave migrante, sueño con trabajar como Paloma de la Paz pero encontré trabajo como payasa en un espectáculo de circo que ofreceremos para ustedes. Así me presenté con los primeros migrantes que conocí en el proyecto Recorridos por la Hospitalidad, cuando llegamos a La 72 Hogar Refugio Para Personas Migrantes, en Tenosique, México. Después les pregunté que cuál era su sueño, me dijeron que trabajar en EUA. Ellos son de Honduras, me comentaron que viajaban juntos desde su poblado, les pregunté que si eran amigos inseparables y me respondieron que sí. Les pregunté si podía ser su amiga inseparable y me aceptaron.

El proyecto Recorridos por la Hospitalidad, realizado del 17 de octubre al 3 de noviembre, fue convocado por el Programa de Asuntos Migratorios (PRAMI), de la Universidad Iberoamericana; como parte de las actividades del Foro Social Mundial de las Migraciones 2018. En conjunto con el PRAMI trabajamos la organizaciones: Circología, Clowns Without Borders USA, Llaven nü -riendo juntos y Palhaços sem Fronteiras Brasil.

El proyecto Recorridos por la hospitalidad inició con ensayos y sesiones informativas en las que conocimos el contexto migrante. Especialistas en el tema de migración nos compartieron información como la siguiente: En el mundo hay 258 millones de personas migrando. Hay 26 mil refugiados (ONU, 2017). El corredor migratorio más transitado y más peligroso del mundo es el corredor México-EUA. 450 mil migrantes transitan esta ruta al año. En México desaparecen 70 mil migrantes al año. Las razones por las que las personas de Centroamérica migran han cambiado mucho en los últimos diez años, han aumentado en gran número la migración por motivo de amenazas de muerte en su país de origen. Se le denomina corresponsabilidad a la parte de responsabilidad que México y EUA tienen en la crisis humanitaria que vive Centroamérica.

Los payasos que participamos, Aline Moreno, Derrick Gilday, Pao Avilés y yo, Darina Robles (gracias por aceptarme amig@s payas@s); pensamos en un espectáculo que hablará del migrar. Yo propuse ser una ave migrante, para hablarle a los migrantes de lo natural que es en la naturaleza migrar, que la búsqueda de un lugar mejor para vivir es tan natural como la búsqueda del amor; que lo que ellos hacen de migrar es natural, que lo antinatural e inhumano son las fronteras y la xenofobia.

Mis amigos inseparables y yo tuvimos que separarnos después de que los hicimos reír con la función. Pero, inesperadamente, los reencontré días después. Sucedió cuando terminamos nuestro último pasacalles y espectáculo de la zona sur de México, en la casa migrante de Salto de Agua, Chiapas. 

A los pocos minutos de terminada la función nos avisaron que estaba llegando el tren y que varios de los migrantes para los que habíamos actuado se subirían al tren para continuar su camino al norte, ya que en ése tramo el tren bajaba un poco su velocidad. Pensé, qué bien que se lleven el recuerdo del haber reído junt@s.

Salimos corriendo a despedirlos pero el tren iba muy rápido y todo fue muy rápido, alcancé a ver a unos migrantes con los que habíamos platicado durante el pasacalles y a desearles buen camino; muchas emociones pasaban por mi corazón. Nos despedimos de las bellas personas que gestionan la casa de migrantes y nos invitaron a regresar el próximo año para festejar con ellos el aniversario del albergue. También tomamos nuestro camino hacia el norte para visitar casas migrantes de la zona Bajío de México.

En el trayecto vimos el tren de nuevo a lo largo de la carretera y sucedió algo que no olvidaré jamás, las vías del tren atravesaban la carretera por la que íbamos y justo el tren pasó ahí, la pluma se bajó para detener los carros y nuestra camioneta se detuvo enfrente, quedamos en primera fila para ver el tren pasar. Yo me puse mi nariz roja de payasa, bajé de la camioneta y les gritaba: ¡Buen camino!, ¡Agárrense fuerte! Los migrantes que estaban arriba del tren o entre los vagones nos miraron, al principio con desconfianza. Pensé que no sabían si éramos asaltantes, de la mafia, autoridades de migración, personal del tren, etc.; quienes hacen que en su camino sean violentados enormemente sus derechos humanos y que su vida esté en constante riesgo. El tren bajó su velocidad y nos pudieron reconocer, en cuanto nos reconocían nos regalaban una enorme sonrisa y nos decían adiós como buenos amigos que se despiden; sus miradas eran como la de l@s niñ@s cuando ven a los payasos y se emocionan. 

De pronto el tren se paró, no supimos por qué se detuvo, algunos migrantes bajaron y nos pidieron agua o botellas vacías. Entonces reconocimos a nuestro amigo de la comunidad LGBTTTI, que había salido de su país por amenaza a su vida, por ser gay. Lo conocimos en la función en el albergue anterior, varias veces lo vi riendo como un niño durante la presentación. Él es muy joven, me dio un abrazo después de la función y nos agradecía mucho haberlo hecho reír y haberse olvidado por un momento del miedo que le causaba tantos peligros a los que se enfrentan al migrar. Bajó del tren y los payasos le dimos un fuerte abrazo, nos tomamos una foto; él estaba nervioso, le temblaba el labio pero le dimos mucho aliento y nos dijo que gracias por darle fuerza. También le dijimos que se agarrara fuerte del tren y nos comentó que ya iba tomando experiencia de cómo subir y bajar el tren sin herirse.

En otra casa migrante del Bajío conocería a un joven migrante que perdió su pierna al saltar del tren. Me dijo: Gracias por tu presentación. Me identifiqué con el ave migrante, yo también me siento como una ave que emprende el vuelo y migra. Cuando hablaste del amor también me gustó porque es gracias al amor por mi familia que dejé, por mi país y por mi sueño que tengo fuerza para seguir adelante.

Share this:
Support Us